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Judy Garland

Hoy me dispongo a hablar de una actriz muy grande y aclamada durante la década de los 40. Ella es Judy Garland. En este artículo, no hablaré de Judy Garland como lo pueden hacer en otros blogs o en otras webs, si no que daré mi punto de vista sobre ella y sobre algunos de sus trabajos, contando además un poco de su vida y de su carrera cinematográfica, por supuesto. Decir para empezar que Judy Garland es una actriz más o menos especial para mí, o al menos un poco más que otras. La razón de ello es que cuando era pequeño, una de las primeras películas que recuerdo junto con El rey león y Solo en casa, es El mago de Oz. Esta película me fascinaba y la veía una vez tras otra y sin parar, y puede parecer extraño para un niño de los años 90 eso de ver películas tan antiguas, pero yo lo veía como un auténtico espectáculo. Muchos son los años que he pasado viendo dicha película, y una de las razones por la cual lo hacía era por Judy Garland. Cuando veía como cantaba y como hacía de Dorothy, o “Dorita” en la versión española, me quedaba con la boca abierta.

En realidad a la que todos conocemos como Judy Garland tenía un nombre auténtico, dato del que hace poco que me he enterado. Su nombre real era Frances Ethel Gumm, y sin ser grosero no me extraña que se lo cambiara. Nació allá por el año 1922 en Grands Rapids, Minessota. Se crió en un ambiente artístico, con lo cual podemos decir que le viene el talento de familia. Desde muy pequeña, Frances trabajó en familia junto a sus padres y a sus hermanas, ya que los primeros se dedicaban entonces al teatro musical. Después de estar matriculada en una escuela de baile, participó en varios cortometrajes hasta 1935. Fue durante aquellos años, cuando Frances cambió su nombre por el artístico por el cual la conocemos: Judy Garland. Aunque este dato parezca curioso, no es demasiado inusual, ya que varios actores y actrices de la época también cambiaban sus nombres reales por otros artísticos.

En el año 1935, se le brindó la oportunidad de firmar un contrato con la productora Metro-Goldwyn-Mayer, y ella firmó sin pasar previamente ningún tipo de proceso de selección ni casting. Según se cuenta, Judy se sentía inferior a las demás chicas de su promoción, que eran actrices como Elizabeth Taylor o Ava Gardner. Empezó en esta compañía con la película Every Sunday. En los próximos años tuvo lugar una de las parejas cinematográficas más admiradas de la época, pues la productora MGM decidió unir en una película a dos de sus estrellas con más auge del momento. Hablo de Judy Garland y Mickey Rooney en Love Finds Andy Hardy.

En el año 1938, comenzó a rodar la que sería la película de más éxito de Garland: El mago de Oz. Antes de seleccionarla a ella para que llevara a cabo el papel de Dorothy se barajaron algunos nombres más como Shirley Temple, pero fue finalmente Garland quien encandiló a los productores con su versión del “Over the rainbow”. Judy Garland contaba con tan solo 16 años cuando trabajó con Victor Fleming para rodar dicha película, que fue una de las primeras de la historia en verse en color gracias al sistema Tecnicolor. En mi opinión, fue el mayor éxito que tuvo Judy Garland a lo largo de su provechosa carrera, y además en 1940 ganó el Premio Juvenil de la Academia por Babes in Arms y por El mago de Oz.

Después de triunfar con El mago de Oz, tuvo varias películas que también marcaron su carrera. Hablo de títulos como Meet me in St. Louis o For my and my Gal. Fue durante el rodaje de la película Meet me in St. Louis cuando conoció a Vincente Minelli. Fruto de ese matrimonio, nació la primera y quizás más popular hija de Judy Garland: Liza Minelli. Ambas compartieron escenario en algunos musicales, cuando Liza Minelli era muy joven.

En 1947, mientras rodaba The Pirate, sufrió un ataque de ansiedad que la llevó al primer intento de suicidio de los varios que tuvo. De hecho, llegó a trabajar con Fred Astaire en la película Easter Parade, pero en posteriores producciones como en The Barkleys of Broadway los productores se vieron obligados a sustituirla por Ginger Rogers dado que Garland empezó a consumir morfina.

Quizás se pueda decir que en el año 1954, surgió el renacimiento de Judy Garland cuando rodó Ha nacido una estrella, que protagonizó junto a James Mason. Después de esto, Garland empezó a participar en musicales y en televisión, llegando a tener un show propio llamado “The Judy Garland show”, en el que participaron artistas tan reconocidos como Dean Martin o Frank Sinatra.

El 22 de junio de 1969, su entonces marido Mickey Deans la halló muerta en el baño de su apartamento londinense a causa de un consumo excesivo de barbitúricos. Su funeral fue realmente impresionante, pues más de 20.000 personas acudieron a él para despedirse de la actriz, una actriz a la que todos recordaremos por seguir el camino de baldosas amarillas.

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